Le Belize récupère son incroyable barrière de corail grâce aux mesures courageuses adoptées

Grâce à une série de mesures de conservation adoptées par le gouvernement du Belize, le système de réserves de la barrière de corail du Belize - l'un des écosystèmes les plus incroyables et les plus diversifiés au monde - a été retiré de la Liste du patrimoine mondial «en péril». ”De l'UNESCO .

La décision historique a été prise cette semaine lors d'une réunion du Comité du patrimoine mondial à Bahreïn, cinq mois seulement après que le gouvernement bélizien a imposé un moratoire sur l'exploration pétrolière et le forage dans toutes les eaux du Belize, une étape législative qui a protégé les écosystèmes. en danger et a placé le pays comme un leader mondial de la conservation des océans.

« Aujourd'hui que nous subissons de nombreuses menaces dans de nombreux sites du patrimoine mondial, le gouvernement du Belize a pris de réelles mesures pour protéger l'un des endroits les plus spéciaux du monde», a déclaré Marco Lambertini, directeur général du WWF International. « Nous avons vu des changements incroyables depuis que le récif a été menacé par des tests sismiques pour le pétrole il y a à peine dix-huit mois. "

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Composé de sept zones protégées, le système de réserves de la barrière de corail du Belize est le deuxième plus grand système de ce type au monde et abrite près de 1400 espèces, des tortues imbriquées en voie de disparition aux lamantins des Antilles, aux raies , coraux et six espèces de requins menacées.

Près de 200 000 personnes - plus de la moitié de la population du Belize - dépendent du récif pour vivre. Le tourisme et les activités récréatives reposant sur les récifs fournissent des sources vitales de revenus et représentent environ 200 millions de dollars du PIB du Belize, tandis que la pêche commerciale contribue à environ 15 millions de dollars. Le récif offre également une protection naturelle importante contre les dommages causés par les tempêtes extrêmes le long de la côte.

Le système de réserves de la barrière de corail du Belize a été inscrit pour la première fois sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1996, en reconnaissance de son incroyable biodiversité et de son importance culturelle. Mais au cours de la dernière décennie, l'exploration pétrolière, le développement le long de la côte et l'absence de législation protectionniste ont posé des menaces croissantes à cet écosystème fragile. Le récif a été ajouté à la Liste du patrimoine mondial en péril de l'UNESCO en 2009 en raison de la menace de dommages irréversibles causés par la construction côtière et l'exploration pétrolière.

L'année dernière, plus de 450000 personnes du monde entier ont rejoint le WWF et d'autres organisations - dont Oceana, l'Association du tourisme du Belize, la Belize Audubon Society et le Belize Institute for Environmental Law and Policy - pour faire campagne contre l'exploration pétrolière dans cet écosystème du patrimoine mondial. Ils ont signé des pétitions, écrit des lettres et utilisé les réseaux sociaux pour exhorter le gouvernement du pays à assurer la protection à long terme du récif corallien.

En décembre 2017, le Belize a accepté de mettre fin à l'exploration pétrolière dans ses eaux et a commencé à protéger la région contre diverses menaces, une étape cruciale pour protéger le récif, ses espèces et les personnes qui en dépendent. Le Belize est désormais l'un des trois pays au monde dotés d'une telle législation.

«Les Béliziens se sont levés pour protéger leurs récifs, et des centaines de milliers d’autres du monde entier ont rejoint la campagne pour sauver notre patrimoine commun. En prenant des mesures de collaboration rapides, le Belize a montré qu'il était possible d'inverser la perte de la nature et de créer un avenir durable », a ajouté Lambertini.

Le Belize a également récemment adopté des réglementations importantes pour protéger les mangroves du pays et a annoncé qu'il commencerait à éliminer progressivement les plastiques à usage unique comme les sacs en plastique, les ustensiles et les conteneurs qui menacent les espèces et les écosystèmes les plus fragiles.

Mais il reste encore beaucoup à faire pour garantir que les récifs coralliens du Belize et le reste des sites du patrimoine mondial - et les 11 millions de personnes qu'ils soutiennent dans le monde - continuent d'être protégés pour les générations futures.

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