Eucalyptus: les mythes d'un arbre maudit

Eucalyptus. Image: Mingman Shutterstock

L'eucalyptus a toujours eu une «mauvaise presse». Si tout ce qui est mal dit sur l'eucalyptus était vrai, l'Australie, leur pays natal, couvert d'immenses forêts d'eucalyptus, serait un continent mort, sans vie.

Détruire les forêts naturelles pour planter de l'eucalyptus est un désastre, nous sommes sûrs que nous sommes tous d'accord. Mais dans les terres dégradées où plus rien ne pousse, où seul l'eucalyptus est capable de pousser, il peut être d'une grande aide pour l'environnement.

Mais parlons d'abord de cette espèce.

Eucalyptus.

La nourriture préférée des koalas sont les feuilles d'eucalyptus, mais seulement 2 ou 3 classes sur les 700 différentes qui existent de ce type d'arbres jusqu'à 100 mètres de haut. Beaucoup de ces énormes billes ne projettent pas leur ombre sur l'Australie. On trouve de l'eucalyptus partout dans le monde, utilisé pour l'industrie du bois, pour produire du papier ou pour l'huile très spéciale qui recouvre ses branches, utilisée pour les parfums, les anti-moustiques ou les produits d'entretien pour la maison.

L'eucalyptus est une espèce d'arbre qui appartient à la famille des Myrtacées. Ce sont les arbres les plus communs en Australie. Il existe plus de 700 espèces d'eucalyptus, presque toutes originaires d'Australie. Cependant, certaines espèces se trouvent également en Nouvelle-Guinée, dans le monde et aux Philippines.

Beaucoup d'entre eux sont actuellement cultivés à des fins ornementales ou productives dans les zones tempérées du continent américain, en Europe, en Asie et en Afrique. L'eucalyptus n'est en fait qu'un des trois genres très similaires et proches qui sont souvent confondus. Les autres sont appelés Corymbia et Angophora.

Ces arbres ont une croissance ultra-rapide, capables de pousser jusqu'à 3 mètres en 12 mois.

Certains d'entre eux sont surnommés «hévéas» à cause du latex qui sort lorsque leur écorce est traitée. Le nom eucalyptus vient du grec et signifie «bien caché» en référence au fait que les pétales cachent initialement le centre de la fleur.

Les eucalyptus ont commencé à émerger de leur Australie natale sur les navires du capitaine James Cook en 1766. Quelques années plus tard, ils ont été décrits et ont donné leur nom actuel par le botaniste français L'Heriter.

Image: Andrea Izzotti Shutterstock

Mythes de la culture de l'eucalyptus.

Passons en revue quelques-uns des mythes qui se sont répandus de manière incontrôlable en relation avec la culture de l'eucalyptus. # CoñecementoParaAll

L'eucalyptus est un ennemi du sol, qu'il épuise.

Différentes recherches ont abouti à la conclusion que l'eucalyptus ne provoque pas d'épuisement du sol et ne présente aucun danger pour la productivité future. Au contraire, l'eucalyptus parvient à maintenir une microflore abondante et variée qui aide à décomposer les déchets et à les incorporer dans le système nutritionnel. Il a été prouvé que cent ans de culture d'eucalyptus n'ont aucun effet néfaste sur le sol.

Les racines de l'eucalyptus pénètrent très profondément dans la terre pour absorber des nutriments qu'aucune autre espèce n'atteint, de cette manière, elle ne rivalise pas avec les autres plantes.

Incompatibilité entre l'eucalyptus et les espèces indigènes.

Dans différentes régions, les vieux eucalyptus ont été convertis en pommiers, pêchers, pinèdes, vignobles ou prairies, dans lesquels des récoltes identiques ou supérieures ont été obtenues à celles des fermes voisines traditionnellement non occupées par l'eucalyptus.

L'érosion des sols.

L'eucalyptus peut aider à maintenir l'intégrité du terrain. La culture de l'eucalyptus permet de récupérer des forêts dégradées et de former du sol. Ils sont l'un des rares arbres à pouvoir survivre dans les sols érodés, en plus de contribuer à leur rétablissement.

L'eucalyptus a été utilisé comme fixateur de terrains instables et mouvants, comme barrage de ravins, de remblais ou face aux mouvements de terre.

Épuisement des réserves d'eau.

L'eucalyptus blanc, le plus présent en Galice, nécessite des sols humides mais ne résiste pas aux inondations. En été, la demande en eau des pins, des eucalyptus et des chênes est similaire.

En Australie, les bassins qui alimentent les grandes villes, comme Canberra, sont peuplés d'eucalyptus.

L'eucalyptus consomme moins d'eau qu'on n'en parle, car il a la capacité de fermer ses feuilles, donc lors des sécheresses, son évaporation est radicalement réduite.

L'eucalyptus nuit à l'environnement.

L'eucalyptus non seulement ne nuit pas à l'environnement, mais en est respectueux, abrite une faune et une flore particulières, remplit des fonctions de correction hydro-forestière, et agit comme un protecteur acoustique, comme un brise-vent ou comme un rideau qui empêche l'ensoleillement du bétail.

La plantation et l'exploitation d'eucalyptus dans certaines zones sert à protéger des espèces comme les cèdres, les chênes verts, les chênes-lièges ..., ainsi que les forêts tropicales surexploitées.

L'eucalyptus s'est révélé être l'une des espèces les plus capables de «séquestrer» le CO2 et les gaz à effet de serre, libérant ainsi de l'oxygène dans l'atmosphère.

L'eucalyptus est une monoculture qui ne sert qu'à fabriquer de la cellulose.

Les espèces à croissance rapide comme les eucalyptus occupaient 7% de la superficie boisée en Espagne, produisant 44% du bois à usage industriel.

Si l'eucalyptus pousse en moyenne à 15 m3 / ha / an et le chêne 1 m3 / ha / an, il est évident que chaque année qui passe, il y aura plus de bois que le premier à couper.

L'utilisation de l'eucalyptus va bien au-delà de la transformation en pâte à papier, ses possibilités passent par les emplacements pour mines, traverses de chemin de fer, radeaux à moules, clôtures, clôtures ou poteaux, poutres de construction, coffrages, emballages ou palettes, fabrication de portes, fenêtres ou meubles, tableaux de bord de voitures haut de gamme, utilisation de son écorce pour fabriquer des tanins, ou de ses feuilles pour obtenir des huiles essentielles, ou celle de ses fleurs comme éléments ornementaux ou pour l'apiculture.

L'exploitation de l'eucalyptus répond à la demande croissante de papier dans le monde. L'eucalyptus produit un bois traditionnellement rentable en raison de sa production très élevée par hectare et par an, et parce que pour chaque mètre cube il produit 35% de fibres de plus que le bouleau et 45% de plus que le pin.

L'eucalyptus est l'ennemi de la biodiversité et de la santé.

Les fossiles vivants tels que l'ornithorynque, le kangourou ou le koala se développent dans leurs écosystèmes d'origine. Les tourterelles, les cigognes, les aigles, les chardonnerets, les perdrix, les cerfs-volants, les pics, entre autres, nichent dans les eucalyptus de la péninsule ibérique. Ils sont également utilisés comme gîtes pour le bétail et comme habitat pour les loups, les sangliers et même les chevreuils.

L'eucalyptus est un arbre capable de vivre presque partout, de résister à presque toutes les circonstances et de croître rapidement.

Avantages de la culture d'eucalyptus.

Parmi les avantages de la culture de l'eucalyptus dans l'environnement de la gestion durable des forêts, nous pouvons parler de:

  • Une source renouvelable de matière première. L'eucalyptus produit plus de bois ou de biomasse avec les mêmes ressources.
  • Une source d'énergie renouvelable. Grâce à leur croissance rapide et à la puissance calorique de leur biomasse, ils sont une source efficace d'énergie renouvelable.
  • Il génère de l'activité et de l'emploi dans les zones rurales. Une bonne opportunité pour lutter contre l'abandon des zones rurales.
  • L'espèce la plus efficace pour générer la matière première. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une espèce autochtone de la péninsule ibérique, l'eucalyptus donne plus dans le même champ.
  • Protégez les forêts naturelles. Les plantations d'eucalyptus répondent à la demande de bois et de biomasse, réduisant ainsi la pression sur les forêts naturelles.
  • Utilisation multiple du mont. La culture de l'eucalyptus est compatible avec d'autres usages: élevage, chasse, apiculture ...
  • Améliore les sols marginaux ou dégradés. Les cultures forestières améliorent les terres de mauvaise qualité.
  • Ils peuvent arrêter les incendies. Grâce au fait que dans les cultures d'eucalyptus, le matériau combustible sous les auvents est beaucoup moins important que dans une forêt naturelle non gérée, cela peut aider à arrêter l'évolution rapide et les incendies incontrôlés.

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