La plus ancienne centrale géothermique au monde, 100 ans en fonctionnement

La centrale géothermique de Larderello en Italie est la plus ancienne centrale géothermique au monde. Les installations de Larderello ont 100 ans.

La géothermie est une source d'énergie renouvelable utilisée dans une vingtaine de pays, avec une capacité totale de plus de 13 GW installés dans le monde à la fin de 2018.

En termes simples, l'énergie géothermique est la chaleur qui provient du sous-sol. Il se trouve dans les roches et le liquide sous la croûte terrestre.

Il est réalisé en creusant des puits dans des réservoirs souterrains pour accéder à la vapeur et à l'eau chaude pour alimenter des turbines reliées à des générateurs.

Comme toutes les formes de production d'énergie, il fallait commencer à se développer quelque part. Où se trouve la première centrale géothermique au monde?

Larderello.

Monterotondo-Larderello

En 1818, le marchand Francesco Giacomo Larderel commença à travailler près de la ville de Montecerboli sur les premières installations capables d'exploiter les eaux géothermiques pour la production d'acide borique.

La construction de la première centrale géothermique est due au prince Piero Ginori Conti de Trevignano. Conti a d'abord travaillé pour son beau-père Florestano de Larderel dans le traitement de l'acide borique.

C'est grâce à ces travaux que Conti a finalement trouvé son chemin vers la géothermie avec la création du premier générateur d'énergie géothermique en 1904. Basé sur le champ de ruisseau sec de Lardorello, le générateur de Conti a été capable de produire 10 kW. d'énergie et pour alimenter cinq ampoules.

De ces humbles débuts, le potentiel géothermique de Lardorello a été élargi en 1911. Dans une région connue sous le nom de Devil's Valley, la première centrale géothermique du monde a été achevée en 1913.

Larderello 1 avait une capacité de 250 kW et pouvait produire 2 750 kW d'électricité, qui était utilisée pour alimenter le système ferroviaire italien et les villes voisines de Larderello et Volterra.

L'usine a été agrandie au fil des ans et maintenant Larderello est composée de 34 usines exploitées par la société italienne Enel Green Power (EGP). La capacité du site est désormais de 800 MW et a permis à l'Italie de devenir le sixième producteur mondial d'énergie géothermique, représentant près de 2% du mix énergétique italien.

L'énergie géothermique est née, mais le monde attendra jusqu'en 1958 pour la deuxième centrale géothermique à Wairakei, en Nouvelle-Zélande.

L'héritage du prince Conti.

Grâce au succès de l'usine et à la mort de son beau-père, Conti a pu prendre le contrôle des entreprises et les fusionner dans la Società Boracifera di Larderello, qui a prospéré grâce à son soutien à Benito Mussolini.

À la mort de Conti le 9 décembre 1939, le magazine Nature a écrit que:

L'Italie a perdu l'une de ses personnalités industrielles les plus énergiques et la science internationale qui la soutient avec dévotion. Son nom sera toujours associé à l'utilisation industrielle des sources volcaniques du quartier de Lardarello en Toscane.

Grâce à son «dynamisme» et à sa perspicacité commerciale, ces eaux ont été conçues pour générer du courant électrique pour la transmission à Florence et Pise, et pour produire de l'acide borique, du dioxyde de carbone à usage industriel.

Malgré l'héritage politique discutable du prince Conti, Larderello produit de l'électricité depuis plus d'un siècle et est maintenant devenu une attraction touristique, les zones géothermiques de la Toscane ayant reçu 120000 visiteurs en 2017 seulement.

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