Les moulins à vent persans vieux de 1000 ans, qui pourraient cesser de fonctionner faute de remplacement

Les moulins à vent persans de Nashtifan, au nord-ouest de l'Iran, sont sur le point d'être réduits au silence pour toujours après avoir broyé le grain pour les habitants de cette ville pendant plus d'un millénaire.

Considérés comme les plus anciens du monde , ces moulins, qui ont également été déclarés patrimoine national par le gouvernement iranien, étaient le germe d'une structure qui, depuis la Perse ancienne, s'est répandue dans le monde, de l'Asie centrale au Moyen-Orient, en plus de par l'Extrême-Orient, l'Inde et l'Europe, y compris plus tard La Mancha.

Malgré les siècles qui se sont écoulés depuis leur construction, une trentaine de moulins survivent dans cette zone aride de la province de Razani Khorasan , très proche de l'Afghanistan, où ils continuent à battre leurs bois comme à l'époque.

Modèle de musée allemand. Photographie de Saupreiß (à gauche) et illustration de Kaboldy, toutes deux avec la permission de Wikimedia. CC-BY-SA-3.0

Conçues principalement pour obtenir de la farine, ces structures d'un peu plus de 15 mètres de haut et de couleur brune qui semblent extraites du terrain lui-même, sont non seulement pleinement intégrées dans la vie quotidienne de la ville, mais font partie de l'essence de ce coin du monde où, justement, le vent est une ressource inépuisable.

De la puissance des vents qui soufflent dans cette région iranienne, la ville dans laquelle il est encore possible de scruter cette fenêtre ouverte sur ce passé dans lequel les premiers moulins du monde ont été conçus et construits a pris son nom.

Image Ehsan1980

Ils ne seront pas, ceux de Nashtifan, des moulins à vent modernes ou efficaces, mais le vent qui souffle jusqu'à 120 kilomètres à l'heure les a maintenus actifs pendant des siècles.

Derrière ces structures, il y a toujours eu quelqu'un occupé à les faire fonctionner. Actuellement, il s'agit de Mohammad Etebari, actuellement responsable des moulins, qui vieillit petit à petit. Malgré les racines de ces structures dans la population locale, Etebari n'a pas encore réussi à trouver une personne intéressée à devenir son apprenti et à qui transmettre ses connaissances afin que, le jour de sa retraite, il puisse passer le relais.

Sans candidats pour les servir quotidiennement, ces moulins se tairont pour toujours après avoir battu leurs lames pendant des siècles et après avoir résisté, à la merci du vent, construits uniquement dans un adobe qui, plus que de l'argile, est aujourd'hui le patrimoine historique du pays.

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