Un `` photobioréacteur '' d'algues sur la station spatiale pourrait fournir de l'oxygène et de la nourriture aux astronautes

Les voyages vers Mars et la Lune avaient des limites en raison de la quantité de matériaux qui devaient être transportés. Un nouvel appareil alimenté aux algues change en partie l'image.

La Station spatiale internationale est un laboratoire hors orbite flottant à 390 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre . Les astronautes sont chargés de mener une série d'expériences scientifiques et d'améliorer les installations.

Le personnel qui arrive dans les installations dure environ six mois. Pendant ce temps, ils font des recherches, améliorent les installations et font beaucoup d'exercice pour contrer les effets secondaires de la faible gravité.

Les fournitures sont transportées dans un vaisseau spatial connu sous le nom de Dragon . Il est conçu pour transporter à la fois des marchandises et des personnes vers des destinations en orbite. Il a une section pressurisée et sept sièges pour les passagers.

Pour soutenir la vie en boucle fermée, ils commenceront à tester avec un photobioréacteur qui utilise des algues . De cette manière, il cherche à soutenir les astronautes dans des missions à long terme, que ce soit sur Mars ou sur la Lune.

Ces types de missions sont limités car ils nécessitent une grande quantité de fournitures et dépassent la capacité de charge qu'un vaisseau spatial peut supporter avec la technologie actuelle.

Chlorella vulgaris.

C'est une algue verte apparue sur notre planète il y a plus de 2 milliards d'années . Il est composé d'une seule cellule sphérique et contient des quantités exceptionnelles de chlorophylle.

Dans le bioréacteur, les algues transforment le dioxyde de carbone en oxygène et en biomasse pour le carburant par photosynthèse. On s'attend à ce que 30% de la nourriture de l'équipage soit à base d'algues compte tenu de sa teneur élevée en protéines.

Le photobioréacteur fonctionne avec le système avancé en boucle fermée (ACLS). Le système absorbe le dioxyde de carbone expiré par les astronautes et le transforme en oxygène grâce à un processus basé sur l'électrolyse.

L'ACLS extrait du méthane et de l'eau du dioxyde de carbone dans la cabine de la station spatiale. À leur tour, les algues du photobioréacteur utiliseront le dioxyde de carbone restant pour générer de l'oxygène, créant une solution hybride officiellement connue sous le nom de PBR @ ACLS .

Plus d'informations: space.com

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