Une rivière disparaît en quatre jours dans le premier cas de piraterie fluviale de l'ère moderne

Quatre jours seulement ont suffi pour qu'une rivière atteignant 150 mètres de large disparaisse complètement. Cela s'est produit en mai 2016, lorsque les effets du changement climatique sur le glacier Kaskawulsh, au Canada, ont détourné le chemin de l'eau de fonte pour, avec cette altération, effacer la rivière Slims de la carte. Selon les experts qui ont découvert le phénomène, il s'agit du premier cas connu de piraterie fluviale à l'ère moderne .

Jusqu'à sept spécialistes d'universités aux États-Unis et au Canada ont participé à l'enquête sur un événement qui a transformé ce qui était historiquement la rivière Slims en une " tempête de poussière" , selon le géologue de l'Université de l'Illinois, James Best. Ce courant était l'un de ceux qui canalisaient l'eau de fonte du glacier Kaskawulsh pour, de là, passer à une autre rivière, le Yukon, qui, de l'Alaska, atteignait la mer de Béring.

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Cependant, dans les derniers jours de mai de l'année dernière, un virage a été opéré dans le glacier qui, de rejet d'eau vers deux canaux, est devenu un seul en raison des changements que le réchauffement climatique a engendrés dans sa structure . plus petit et avec une nouvelle inclinaison qui orientait ses eaux, non plus vers les Slims; mais à une autre rivière plus au sud, l'Alsek, par laquelle l'eau coule maintenant vers le Pacifique.

Bien que la piraterie fluviale (le détournement d'un courant) ait eu lieu dans le passé, cependant, en raison d'alternances tectoniques, les géologues qui ont étudié la disparition soudaine de cette rivière au Canada considèrent qu'il s'agit du premier cas de l'ère moderne. et, aussi, la première dans laquelle l'homme peut être désigné comme la cause principale , sinon la seule, de ce qui s'est passé.

L'assèchement de la rivière en quatre jours a provoqué la multiplication par soixante du seul débit par lequel l'eau coule maintenant, tandis que dans la zone baignée auparavant par les Slims, le paysage n'est pas redevenu ce qu'il était autrefois, ni l'écosystème, avec des changements importants de la flore et de la faune.

Mais les effets se propagent. Les recherches développées par des experts géologues, qui ont analysé la zone depuis les airs, en plus d'incorporer des images capturées par des drones dans leurs études, aboutissent à plusieurs conclusions alarmantes: la première, que les dégâts sont irréversibles , ce qui, par les Slims, est probablement ne faites plus couler l'eau. L'autre va du particulier au général, avec l'enregistrement du premier événement de ce type, dont les effets, selon les experts, peuvent être rapides et imprévisibles; d'autant plus quand, après ce qui s'est passé, il y a la main de l'homme et un changement climatique qui progresse et qui laisse, avec la disparition fulgurante d'un fleuve entier, un échantillon de plus de ses effets sur la planète.

Plus d'informations dans Nature Geoscience.

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