Ils développent un carburant liquide capable de stocker l'énergie solaire pendant 18 ans

Les scientifiques essaient de «mettre en bouteille» l'énergie solaire et de la transformer en combustible liquide: « Un combustible solaire thermique est comme une batterie rechargeable, mais au lieu de l'électricité, vous mettez la lumière du soleil et vous enlevez la chaleur. "

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Qu'elle soit abondante ou renouvelable, l'énergie solaire a un point faible. Bien qu'il existe de nombreux développements et solutions, un tel stockage à long terme bon marché et efficace n'a pas encore été trouvé, cette nouvelle technologie pourrait être une grande avancée dans le stockage solaire.

Mais maintenant, il semble que cela soit proche d'une solution, les scientifiques suédois ont mis au point un fluide spécifique, appelé carburant solaire thermique, capable de stocker l'énergie du soleil pendant plus d'une décennie.

"Un combustible solaire thermique est comme une batterie rechargeable, mais au lieu de l'électricité, vous mettez la lumière du soleil et la chaleur est évacuée, qui est activée sur demande", a expliqué Jeffrey Grossman, un ingénieur qui travaille avec ces matériaux à le MIT.

Le fluide est en fait une molécule sous forme liquide que les scientifiques de l'Université de technologie Chalmers, en Suède, s'efforcent d'améliorer depuis plus d'un an.

Cette molécule est composée de carbone, d'hydrogène et d'azote, et lorsqu'elle est exposée à la lumière du soleil, elle fait quelque chose d'inhabituel: les liaisons entre ses atomes se réarrangent et elle devient une nouvelle version «énergisée» d'elle-même, appelée isomère.

Comme une proie prise dans un piège, l'énergie solaire est capturée entre les liaisons fortes de l'isomère et elle y reste même lorsque la molécule se refroidit à température ambiante.

Lorsque de l'énergie est nécessaire - par exemple la nuit ou en hiver - le fluide est simplement aspiré à travers un catalyseur qui ramène la molécule à sa forme d'origine, libérant de l'énergie sous forme de chaleur.

«L'énergie de cet isomère peut désormais être stockée jusqu'à 18 ans», déclare l'un des membres de l'équipe, le scientifique des nanomatériaux Kasper Moth-Poulsen de l'Université Chalmers. "Et quand nous arrivons à extraire l'énergie et à l'utiliser, nous obtenons une augmentation de chaleur qui est plus grande que prévu."

Un prototype de ce système énergétique, placé sur le toit d'un bâtiment universitaire, a mis le nouveau fluide à l'épreuve et, selon les chercheurs, les résultats ont retenu l'attention de nombreux investisseurs.

Le dispositif d'énergie renouvelable sans émission se compose d'un réflecteur concave avec un tube au centre, qui suit le Soleil comme une sorte d'antenne parabolique.

Le système fonctionne de manière circulaire. En pompant à travers des tubes transparents, le fluide est chauffé par la lumière du soleil, transformant la molécule en son isomère. Le liquide est stocké à température ambiante avec une perte d'énergie minimale.

Lorsque l'énergie est nécessaire, le fluide est filtré à travers un catalyseur qui convertit les molécules à leur forme d'origine, chauffant le liquide à 63 degrés Celsius (113 degrés Fahrenheit).

L'espoir est que cette chaleur puisse être utilisée pour les systèmes de chauffage domestique, pour chauffer l'eau du lave-vaisselle ou de la machine à laver, avant de retourner sur le toit une fois de plus.

Les chercheurs ont soumis le fluide à ce cycle plus de 125 fois, collectant la chaleur et la récupérant sans endommager significativement la molécule.

«Nous avons récemment fait beaucoup de progrès importants, et aujourd'hui, nous avons un système d'énergie sans émissions qui fonctionne toute l'année», a déclaré Moth-Poulsen.

Après une série de développements rapides, les chercheurs affirment que leur fluide peut désormais contenir 250 wattheures d'énergie par kilogramme, soit deux fois la capacité énergétique des batteries Powerwall de Tesla, par exemple.

Mais il reste encore beaucoup à améliorer, les chercheurs pensent qu'ils peuvent obtenir encore plus de chaleur de ce système, au moins 110 degrés Celsius (230 degrés Fahrenheit) de plus.

"Il y a beaucoup à faire. Nous venons de faire fonctionner le système. Nous devons maintenant nous assurer que tout est conçu de manière optimale », déclare Moth-Poulsen.

Si tout se passe comme prévu, Moth-Poulsen pense que la technologie pourrait être disponible pour un usage commercial d'ici 10 ans.

L'étude la plus récente de la série a été publiée dans Energy & Environmental Science.

Plus d'informations: nbcnews.com - moth-poulsen.se

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