Des scientifiques découvrent des bactéries mangeuses de pétrole dans les profondeurs de l'océan

Marée noire

À 11 000 mètres de profondeur dans l'océan, dans un endroit froid et sombre, l'existence de microorganismes capables de manger de l'huile et même de la produire a été confirmée.

Des scientifiques de l'Université d'East Anglia, en Angleterre, viennent de trouver un microorganisme mangeur de pétrole dans la fosse des Mariannes, connue comme la tranchée naturelle la plus profonde de l'océan .

Au cœur de l'océan Pacifique, à environ 200 kilomètres au nord de Guam et à quelque 11 000 mètres de profondeur, se trouve le Challenger Deep, à l'est des îles Mariannes.

Son point le plus profond mesure plus de 11 500 mètres de profondeur. Là, la pression équivaut à 1 091 kilogrammes pressés contre un ongle.

Les tranchées océaniques mesurent des centaines ou des milliers de kilomètres de long et plusieurs milliers de mètres de profondeur.

Dans les tranchées océaniques, il y a beaucoup d' activité sismique . Ils sont à l'origine de 70% des tremblements de terre détectés dans le monde, une des raisons pour lesquelles il y a beaucoup d'intérêt à les étudier.

L'endroit le plus profond est le gouffre Challenger Deep . Il est froid et totalement inhospitalier pour la plupart des organismes qui peuplent la terre.

L'analyse microbienne la plus complète de la fosse a révélé un nouveau type de micro-organisme qui mange des composés similaires à ceux trouvés dans l'huile . Les scientifiques étaient conscients de l'existence de micro-organismes qui mangent différents hydrocarbures, mais jamais à ces profondeurs.

Les micro-organismes l'utilisent comme carburant. Mais ce n'est pas tout. Il existe une population microbienne qui produit des hydrocarbures dans cet environnement .

Les hydrocarbures générés ont déjà été observés dans les algues à la surface de l'océan et maintenant leur présence dans les profondeurs est confirmée. En fait, des tests ont été effectués en laboratoire et les bactéries peuvent produire des hydrocarbures dans des conditions extrêmes.

Des bactéries mangeuses de pétrole sont également présentes à la surface de l'océan. Ils sont connus sous le nom d' Alcanivorax borkumensis , ils se trouvent naturellement dans l'eau et lorsqu'ils entrent en contact avec de l'huile, ils la mangent, produisant du dioxyde de carbone et de l'eau comme sous-produits .

Lorsqu'elles sont fertilisées avec de l'azote et du phosphore, elles grandissent, se multiplient et leur appétit augmente. La procédure s'appelle la bioremédiation , mais elle présente un problème: ajouter trop d'engrais peut créer des algues qui consomment tout l'oxygène de l'eau et créent des zones mortes.

Les scientifiques pensent que ces micro-organismes mangeurs de pétrole au plus profond de l'océan peuvent également être utilisés pour nettoyer les déversements de pétrole à la surface.

Plus d'informations: microbiomejournal.biomedcentral.com

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