Des scientifiques chinois parviennent à produire du riz dans de l'eau salée et espèrent en nourrir 200 millions de personnes

Les scientifiques chinois ont réussi à cultiver du riz en eau salée et à le faire à un niveau de production qui permet à cette innovation d'être commercialement viable. En fait, les promoteurs de cette expérience estiment que grâce à elle, elle pourrait produire autant de riz que nourrir 200 millions de personnes.

À la tête de ce projet révolutionnaire se trouve Yuan Longping, un pionnier populairement connu comme le père du riz hybride. De ses expériences proviennent environ 20% du riz produit dans le monde.

Pour arriver à ce point, les chercheurs ont planté 200 variétés de riz à Qingdao, une ville côtière de la province du Shandong. Avec cela, une phase de test a commencé pour vérifier la résistance de ces types de riz aux environnements salins et alcalins.

Pour ce faire, les scientifiques ont utilisé de l'eau salée de la mer Jaune diluée à une salinité de 0,3%. Peu à peu, l'eau acheminée vers ces rizières particulières gagnait en salinité, jusqu'à atteindre 0,6%. Et les résultats "ont dépassé nos attentes", reconnaît Yuan Longping dans des déclarations aux médias chinois.

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Ainsi, alors que les espèces de riz non modifiées capables de survivre dans des conditions salines ont généralement un rendement maximum de 2,5 tonnes par hectare; Avec quatre des types de riz testés à Qingdao , des niveaux de production de 6,5 à 9,3 tonnes par hectare ont été atteints . Le progrès est évident.

«Si un agriculteur essaie de cultiver un type de riz tolérant au sel en ce moment, il obtiendra probablement 1 500 kilos par hectare. Ce n'est pas rentable et, en fait, l'effort n'en vaut pas la peine ». Les déclarations du père du riz hybride illustrent le potentiel de cette innovation, qui permettrait de cultiver des millions d'hectares de terres aujourd'hui en désuétude , précisément en raison de son niveau de salinité. À tel point que Yuan Longping estime qu'en mettant un dixième de ces terres en exploitation, la production de riz en Chine augmenterait de 20%.

Si, pour le moment, le prix de commercialisation de ce riz résistant à l'eau salée est très élevé, surtout par rapport aux autres variétés (il coûte huit fois plus), la vérité est que les avantages potentiels de ce produit sont nombreux.

Ainsi, si la culture de ce type de riz venait à se répandre chez le géant asiatique, elle gagnerait non seulement en quantité, mais aussi en qualité car on considère que les milieux salés favorisent un plus grand apport en calcium et autres micronutriments. D'un autre côté, l'eau salée empêche la croissance des bactéries, de sorte que le riz cultivé dans ce milieu pourrait également être exempt de pesticides, ce qui réduirait la présence de produits chimiques dans la chaîne alimentaire.

Via le South China Morning Post et Xinhuanet.

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