Comment un minéral bon marché pourrait faire une meilleure batterie - et aider la planète

Le calcium pourrait remplacer le lithium dans les batteries pour stocker les énergies renouvelables, on parle de stockage bon marché pour l'énergie solaire et éolienne.

Un produit chimique nouvellement synthétisé pourrait ouvrir la voie à la fabrication de batteries à base de calcium, qui pourraient être plus sûres et moins chères que les modèles actuels à base de lithium.

Les batteries lithium-ion des téléphones portables et autres appareils électroniques présentent de nombreux inconvénients: elles prennent parfois feu et dépendent de substances de plus en plus rares et toxiques telles que le lithium et le cobalt.

Les batteries avec anodes de calcium - une substance plus abondante - peuvent être plus durables et plus sûres que les batteries avec des anodes au lithium. Mais les chercheurs travaillant avec des batteries au calcium manquent d'un électrolyte approprié, le moyen par lequel la charge électrique circule dans une batterie.

Zhirong Zhao-Karger de l'Institut Helmholtz à Ulm en Allemagne et ses collègues ont fait réagir un composé de calcium avec un composé contenant du fluor pour créer un nouveau type de sel de calcium. Le matériau résultant conduit l'électricité plus efficacement que tout électrolyte à base de calcium connu à ce jour. Il a également conduit efficacement les ions à une tension plus élevée que les autres électrolytes à base de calcium.

Les batteries au calcium pourraient être utilisées dans des systèmes à l'échelle industrielle pour stocker l'énergie éolienne et solaire à un prix moins cher, ce qui est très important pour le développement à grande échelle des énergies renouvelables.

Plus d'informations: pubs.rsc.org

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