La plus grande centrale solaire thermique du monde sera construite en Australie

Le gouvernement de l'État d'Australie du Sud a approuvé la construction d'une centrale solaire thermique de 150 mégawatts. L'investissement sera de 510 millions de dollars et sera construit à Port Augusta. Son achèvement est prévu pour 2020. Ce sera la plus grande installation de ce type au monde, une fois construite.

SolarReserve, basée en Californie, est la société en charge de la construction. L'entreprise américaine est également à l'origine de la centrale solaire Crescent Dunes de 110 mégawatts au Nevada, la première centrale solaire thermique au monde capable de fournir des services publics.

Les centrales solaires thermiques sont différentes des systèmes photovoltaïques traditionnels qui sont si populaires dans le monde. Ces centrales solaires, également appelées centrales solaires à concentration (CSP).

Comment ça marche?

Le solaire thermique ne produit pas directement d'énergie électrique, il produit de la chaleur et ensuite cette chaleur est transformée en énergie électrique. La chaleur est peu coûteuse à stocker. Certains réservoirs avec des sels fondus qui ont un grand pouvoir calorique. La chaleur est utilisée pour chauffer l'eau pour produire de la vapeur. La vapeur est utilisée pour faire fonctionner les turbines à vapeur, générant ainsi de l'électricité.

Un avantage important de ce type de centrale électrique est qu'elle peut stocker de l'énergie thermique avec des sels fondus pendant jusqu'à huit heures, ce qui permet d'utiliser l'énergie lorsque cela est nécessaire. L'alimentation peut être fournie sur demande.

Cette technologie est essentielle pour l'Australie du Sud, un État en proie à des pannes d'électricité. L'Australie connaît également une grave pénurie de gaz et ses centrales au charbon vieilles de plusieurs décennies sont en train de fermer, provoquant des hausses de prix potentielles et mettant en danger la sécurité énergétique.

Il semble que l'État australien parie fermement sur les énergies renouvelables. Le gouvernement a également récemment approuvé la construction de la plus grande usine de stockage solaire du monde, dans la région de Riverland, avec l'aide de Tesla.

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