Les jardins de pluie transforment un quartier du désert de Tucson en une oasis de verdure

Les jardins de pluie transforment un quartier du désert de Tucson en une oasis de verdure

D'être un « lieu de promenade désagréable» en raison de la chaleur, de la saleté et du manque de zones ombragées, à devenir un espace vert dans lequel la vie coule, à la fois celle des oiseaux et des gens qui marchent, à à pied ou à vélo, à travers cet endroit. C'est le courage des voisins qui a permis au quartier de Dunbar Spring de devenir une oasis pour Tucson, une ville de l'Arizona située dans le désert de Sonora dans laquelle la dynamique de l'aridité due à la pénurie d'eau, et les inondations lorsque cela fait son apparition, il a été brisé grâce à la participation citoyenne et à son engagement dans les jardins pluviaux.

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La description du quartier tel qu'il était avant le début de ce mouvement est faite par Brad Lancaster, un expert en collecte d'eau de pluie qui s'est installé dans le quartier en 1994 pour y planter une graine qui a déjà germé. «La collecte de l'eau de pluie est une passion pour de nombreux résidents de Dunbar Spring», déclare l'association du quartier. En effet, dans la zone, non seulement des ateliers et cours sur le sujet sont promus en permanence, mais environ 1400 arbres ont déjà été plantés , en plus de réaliser des changements de politique locale pour offrir un logement à leur initiative et pour qu'elle soit peut continuer à se répandre dans toute la ville.

Et Tucson n'est pas n'importe quelle ville. Situé dans le désert, son niveau de précipitations est proche de 12 pouces par an (environ 30 centimètres). Cependant, lorsque l'eau prétend tomber, elle le fait avec une telle intensité que les inondations ne sont pas rares dans la région. «Depuis que j'ai grandi ici, mon jeu préféré était inondé. Il a utilisé des heures et des heures pour construire des villes de la terre et ensuite tout détruire en l'inondant », plaisante Lancaster. Architecte du changement, cet Américain a pris comme point de départ pour ses idées les expériences d'un citoyen qu'il a rencontré au Zimbabwe, Zephaniah Phiri Maseko, qui a entrepris de créer un jardin pluvial, avec des barrages bien placés et des plantes qui absorbent l'eau et revitalisé leur terre.

Sur cette base, Lancaster est allé travailler chez lui à Tucson, où il a appliqué une méthode pour éviter les inondations, éviter de gaspiller l'eau de pluie et ravager un environnement avec une végétation qui, si elle est précisément marquée par quelque chose, est par son aridité. Avec l'aide de son frère, il a commencé à façonner un système qui serait plus tard reproduit par de nombreux voisins. Observer le mouvement de l'eau a été sa première étape et est aujourd'hui le premier des huit principes de création de jardins pluviaux diffusés par cet Américain. Celles-ci sont, précisément, en proie à des espèces autochtones qui absorbent l'eau dans les zones à travers lesquelles elle coule, de sorte qu'elle s'infiltre dans le sol et favorise la croissance de la végétation.

L'idée a tellement attiré l'attention que de nombreux habitants ont été encouragés à se joindre à l'initiative pour, depuis 1996, lancer tout un projet de plante d'espèces qui, en plus de renforcer la sécurité devant les avenues et de remplir le paysage de verdure, a transformé tout le quartier, faisant de l'environnement un allié et non un adversaire .

Avec le projet en cours depuis des années maintenant, les changements sont perceptibles. De ce quartier peu accueillant que le promoteur de cette transformation a décrit à son arrivée, Dunbar Spring est devenu un exemple pour beaucoup. «Avec le recul, c'est incroyable de voir combien de vert, combien d'oiseaux, combien de beauté, de nourriture et d'ombre nous avons», Lancaster énumère certains des résultats les plus visibles de cette initiative. Mais il y a plus. L'intérêt croissant des habitants pour prendre soin de leur quartier, les rues pleines de vie, ou le retour d'espèces telles que les papillons ou les pollinisateurs, en font partie, ainsi qu'une baisse de la criminalité. Et tout cela, en recherchant des solutions dans la nature et en pariant sur une pour elles.

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