Des fenêtres solaires pour générer 40% de l'électricité consommée par les États-Unis

Une équipe de l'Université du Michigan travaille au développement d'une fenêtre solaire avec une efficacité de 15%, permettant à 50% de la lumière de passer. Il a reçu 1,3 million de dollars du Bureau des technologies de l'énergie solaire du ministère de l'Énergie pour développer davantage l'idée.

L'année dernière, une équipe de l'Université du Michigan a publié une étude affirmant que les États-Unis pourraient obtenir 40% de leur électricité à partir de fenêtres solaires. Sa projection suggérait qu'il y avait entre 5 000 et 7 000 millions de mètres carrés de fenêtres utilisables, ainsi que des fenêtres solaires avec une efficacité de 15% appliquée à l'ensemble de la zone, approcheraient ces 40%.

Le Bureau des technologies de l'énergie solaire du Département de l'énergie (DOE) a accordé à une équipe de l'Université du Michigan une subvention de 1,3 million de dollars pour développer davantage sa technologie de fenêtre à cellules solaires organiques à partir de son efficacité actuelle en 8 % jusqu'à un objectif de 15%. Le projet, Cellules solaires organiques évolutives, semi-transparentes, fiables et efficaces pour la construction d'applications intégrées, espère développer un produit transparent à 50%, en rouleaux à faible coût et avec une production de masse.

L'objectif du programme global du Bureau des technologies de l'énergie solaire était de soutenir la recherche à ses débuts, en aidant à sortir les produits du laboratoire et en étant en mesure de les commercialiser.

Bien que la technologie spécifique à étudier avec cette subvention ne soit pas encore disponible, une équipe dirigée par des membres de l'Université du Michigan a projeté en avril qu'ils atteignaient déjà 15% d'efficacité avec leurs cellules solaires organiques, avec un objectif de 18% en bref.

Les chercheurs ont estimé qu'avec une efficacité de 15% et une durée de vie de 20 ans, les cellules solaires organiques pourraient produire de l'électricité pour un coût inférieur à 7 $ / kWh (les subventions n'étaient pas mentionnées, mais ce prix ne serait pas subventionné).

À l'échelle mondiale, d'autres projets sont en cours de développement en relation avec le photovoltaïque intégré au bâtiment (BIPV), qui commencent à prendre de l'ampleur dans quelques entreprises - par exemple, Onyx Solar, ainsi que le projet italien «NanoFarm». Et bien sûr, de nouvelles tuiles solaires sont en route - le toit solaire Tesla et la centrale énergétique RGS.

Il serait difficile de changer toutes les fenêtres aux États-Unis, mais il serait possible de les inclure dans tous les nouveaux projets en plus des réformes architecturales qui sont produites. Ce serait une technologie très applicable à moyen terme.

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