Début de la construction de la plus grande batterie à air liquide au monde

La construction de la plus grande batterie à air liquide au monde a commencé, qui stockera l'électricité renouvelable et réduira les émissions des centrales à combustibles fossiles.

Le projet près de Manchester, au Royaume-Uni, utilise l'énergie verte résiduelle pour compresser l'air en un liquide et le stocker. Lorsque la demande est plus élevée, l'air liquide est relâché dans un gaz, entraînant une turbine qui renvoie l'énergie verte au réseau.

L'expansion de l'énergie éolienne et solaire est vitale pour faire face à l'urgence climatique, mais elles ne sont pas toujours disponibles. Le stockage est essentiel et le nouveau projet sera le plus important au monde en dehors des systèmes hydroélectriques pompés, qui nécessitent des réservoirs dans les montagnes pour stocker l'eau.

La nouvelle batterie à air liquide, développée par Highview Power, sera opérationnelle en 2022 et pourra alimenter jusqu'à 200 000 foyers pendant cinq heures et stocker de l'énergie pendant plusieurs semaines.

Les batteries chimiques sont également nécessaires pour la transition vers un monde zéro carbone et leur prix est en baisse, mais elles ne peuvent stocker que des quantités relativement petites d'électricité pendant de courtes périodes.

Les batteries à air liquide peuvent être construites n'importe où, a déclaré Javier Cavada, PDG de Highview: «L' air est partout dans le monde. Le principal concurrent n'est pas vraiment d'autres technologies de stockage mais les combustibles fossiles, car les gens veulent toujours continuer à construire des centrales au charbon et au gaz aujourd'hui, assez curieusement », a-t-il déclaré.

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Le gouvernement britannique a soutenu le projet avec une subvention de 10 millions de livres sterling. Le ministre de l'Énergie et de la Croissance propre, Kwasi Kwarteng, a déclaré: « Cette nouvelle installation révolutionnaire sera un élément clé de notre effort vers le net zéro, apportant une plus grande flexibilité au réseau électrique britannique et créant des emplois de cols verts au Royaume-Uni. Grand Manchester ».

« Il est probable qu'une ou plusieurs des technologies de stockage d'électricité de moyenne et longue durée seront nécessaires pour combler une lacune sur le marché, et le stockage d'énergie air liquide (LAES) est là en option», a-t-il déclaré.

L'hydraulique pompée est limitée par la nécessité d'un réservoir sur la montagne, tandis que le stockage par gravité - où un poids est soulevé puis déposé pour alimenter un générateur - est moins développé, tout comme la production à grande échelle de l'hydrogène issu de l'énergie verte.

La batterie Highview stockera 250 MWh d'énergie, soit près du double de la quantité stockée par la plus grande batterie chimique, construite par Tesla en Australie-Méridionale. Le nouveau projet est situé dans le Trafford Power Park, qui abrite également la centrale à gaz de Carrington et une centrale au charbon fermée.

Le projet coûtera 85 millions de livres et Highview a reçu 35 millions de livres d'investissement du géant japonais des machines Sumitomo en février. Le serpentin à air liquide a créé 200 emplois, principalement dans la construction, et employant d'anciens ingénieurs pétroliers et gaziers, dont quelques dizaines en fonctionnement continu. La durée de vie utile de l'usine devrait être de 30 à 40 ans. "Il sera transmis à la prochaine génération", a déclaré Cavada.

Highview développe d'autres projets au Royaume-Uni, en Europe continentale et aux États-Unis, y compris au Vermont, mais le projet de Manchester sera le premier. " Le premier est certainement le plus important et c'est pourquoi nous apprécions vraiment la décision audacieuse du gouvernement britannique d'utiliser la technologie britannique pour résoudre les problèmes du Royaume-Uni, puis d'exporter la technologie à l'échelle mondiale", a déclaré Cavada.

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